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第一百九十八节、柳暗花又明

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还要铺设装甲并进行结构补强。

    放下对安宅丸的品评不谈,姜田倒是在外交领域有了全新的收获,可能是有感于江户城的防御能力过低,德川家秘密的提出了购买十门红衣大炮的请求,用于加强江户城的防御能力。虽然比不上军舰订单那么诱人,而且这个交易咱们还有荷兰这个竞争对手,但苍蝇再小也是肉,至少先将这个订单抓到手里再说。而且姜田也明白,德川家之所以会购买大炮,很大可能是不希望这些火炮流入反对派手中,但是他们忽略了一个问题,那就是中国的军工生产能力已经今非昔比了。

    此时的幕府将军是德川家光,这是一个办事有些魄力的人,就是在其任上完成了日本的锁国政策,也基本奠定了后来日本的历史,至于一直担任联络官的保科正之则干脆就是他同父异母的弟弟。这位将军大人似乎很会拿捏分寸,只是象征性的接见了姜田之后便不再露面了,所有的事情都是由他十分信任的弟弟来接洽,至于他是否喜欢那些当做样品的中国武器,这就没人能透露什么消息了。姜田很清楚日本锁国的根由,是德川家光要斩断反对势力与海外的联系,但是靖海号第一次驶入江户湾的时候,这位还算是有些能力的将军便知道锁国的企图已经落空,虽然时候也曾暗中支持对李修远的第一次访日进行破坏,但中华海军的战斗力着实恐怖,让日本人不堪回首的记忆再次被唤醒,那个曾经打碎日本人称霸大陆美梦的大唐海军死而复生了。

    德川家光或者说是全体日本人还能有什么选择?除了重复昨天的故事再次臣服于异常强大的邻居之外别无他途。但是另德川家光郁闷的是,似乎全日本除了他之外就没人看出新中华的危险,并且还有一群人上赶着出卖日本的利益来换取推翻幕府的军事实力,所以他十分憎恨姜田,难道发动忍者刺杀这个中国大臣就能解决问题吗?不说现在的中华皇帝是个彻头彻尾的战争贩子,就说港外停泊的那些中华船只,随便一艘上边都载有大量的火炮,根据上次濑户内海战的记录,这些火炮几乎都能直接将炮弹打到江户城,如果江户城被毁,那么德川家也就迎来了末日。无可奈何之下只能以身体健康的原因避而不见,派出自己最信任也是最忠心的弟弟前来周旋。

    姜田对此也是心知肚明,他倒是很喜欢这种“你看我不顺眼但又干不掉我”的感觉,估计后世的日本人看待美国人的时候也是这种心态。但是现在的中华还不能完全演绎出美国的风范,因为日本还没经历过一场彻底的失败,一场被新中华彻底绞杀最后一丝希望的失败,否则他姜田就不是现在这种特使的身份了,而是中华朝派往日本君临朝野的太上皇麦克阿瑟!中华需要一场胜利而日本需要一场失败,这才是姜田的剧本能推行下去的关键,可惜张韬的注意力并不在此,姜田只能退而求其次的导演一场代理人战争,并且最终将胜利者变成自己的傀儡。所以对姜田来说日本的那个势力获胜并不重要,最终获得最大利益的永远是中华。

    盘桓了两天之后,使节船队也终于将所有的货物售卖一空,是时候带着足够多的资源返回中华了,最后那辆马车也连车带马送给了德川家,这也算是承认了其领导日本的地位,至于姜田最期待的战舰销售合同,则因双方的价格没谈拢而暂时搁置,这让姜田很不爽,于是和天皇系的接头人谈妥了以较低的价格出售改良型福船,并秘密为其装配明朝版本的佛朗机炮作为自卫火力。交付的船只会采用二手的旧船,打着天皇直属商人的旗号往返于天津-堺港航线,这种船型配上足够多的火炮已经能在日本近海横着走。

    “不知大人说的那种火炮性能如何?”接头的忍者毕竟不是个武器专家,所以很关心自己这笔买卖是不是搞亏本了。

    姜田对于这种问题不置可否的自言自语道:“要是有个靶子就好了……”

    那个忍者没敢再多话,生怕自己被绑在小船上当靶子射击。使节船队驶离江户湾的时候,安宅丸还是一路护送。虽然名义上是护送实际上是监视,但也没让它跟着太长时间,当航速普遍达到六节之后那艘笨重的安宅丸就被拉的越来越远直至消失不见。船队之中用来充当商船的福船是配有火炮的,而且刚好就是佛朗机炮,这种曾经在明朝大规模装备的火炮用途极广,这次出海为每艘商船配了六门火炮,只是驶入日本港口的时候为了避免不必要的麻烦,暂时被放到了船舱里,原先没想到还有机会将这几门炮卖掉,现在看来这种安排简直是太有先见之明了。

    “先生……”吴远忧心忡忡的说道:“回到堺港补充物资之后就要将这二十四门炮卖掉,虽然这样一来节省了空间减少了载重,可是毕竟还没有驶离日本,万一……”

    吴远在担心舰队的安全,其实最担心的还是太子的安全,别看这二十四门炮在作战时远不如靖海号与随行的驱逐舰的火力强大,但毕竟也算是一层保障,这么早就卖掉可是会影响安全的。

    “你放心吧!”姜田胸有成竹的说道。

    果然当船队刚刚驶入濑户内海的时候,姜田暗中安排的接应舰队也同时到达了,这是由三艘驱逐舰组成的快速反应舰队,原先是部署在台湾周边的封锁力量,虽然没赶上随使节舰队一同出航,但是经过简单的修整后,采用换人不换船的办法按时赶到了堺港外围等候使节舰队回航,之所以这么安排,一是因为姜田并不信任日本人,同样担心装载着大量白银与铜锭的船只吸引力太高,会让一些人铤而走险。还因为此时没有无线电,更没有卫星定位,茫茫大海上很难让两支舰队定点汇合,相反港口的位置是固定不变的,安排在堺港的门口也是合情合理的。

    可惜日本人不这么看,三艘驱逐舰就这么堵着门口,虽然没有影响到港口的运作,但是谁也不知道这仨船打算干什么,派人去询问吧?也没几个人敢去。就在提心吊胆的时候,使节船队顺利回航了,那三艘驱逐舰用旗语和靖海号交流了一番之后,便以搜索队形散出去警戒了,这让日本人心中安定了不少,还好不是来找茬的。选择再次停靠堺港不仅是要进行补给,卖火炮也只是顺便,还因为那些被安排出去散播招工广告的六个日本女人该回来了,姜田要考察她们的工作情况,更重要的是他想看看那个德川家的间谍如何表演。

    姜田没有下船,看着码头上乱哄哄的移民队伍有些好笑,那六个女人简直是超额完成了任务,本以为这次平均每个人带两三个人回来,可看那扶老携幼的阵势大有举族搬迁的意思,好在他提前要求只招收青壮年与适龄单身女性,要不然就会变成扶老携幼的逃难景象。想到这里姜田突然灵光一闪,张韬虽然不让他主动的制造日本内乱,但是如果采用曲线策略呢?比如用人口来结算军火,价格上可以吃点亏,但是却绝对能加剧日本的人口流动,并人为拉高日本的通胀,就算德川家光反应过来禁止人口流失,恐怕也不敢断绝同中华的贸易,在那之前却能获得足够的女性充斥边疆。为了北方边境地区的稳定,就是张韬都不会阻止自己这么做。

    想到这里姜田总算是长出了一口气,他这次看似风光的出访活动,其实并没有获得实质性的外交进展,这一点就算别人看不出来,他自己也是心知肚明,现在总算是有了一个突破口,也不算是无功而返了。
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